Les demeures des Orléans: Le Château d’Eu

Le château d’Eu se trouve sur la frontière septentrionale de la Normandie, dans la vallée de la Bresle, à 4 kilomètres du Tréport. Au 11ème siècle, Guillaume le Conquérant  épouse Mathilde de Flandre au château d’Eu. Il ne reste rien de ce château. A la fin du 16ème siècle, Catherine de Clèves, comtesse d’Eu et son époux Henri de Lorraine, duc de Guise dit le Balafré, commencent la construction d’un château en U. Une seule aile et la moitié du corps de logis central sont réalisés. L’assassinat du duc de Guise à Blois en 1588 signe l’arrêt progressif des travaux. L’aile deviendra après transformation le château actuel.

En 1611, leur fils Charles, duc de Guise épouse Henriette Catherine de Joyeuse qui donne naissance à Marie de Bourbon-Montpensier. En 1660, la princesse Anne Marie Louise d’Orléans, duchesse de Montpensier dite “la Grande Demoiselle” achète le comté pairie d’Eu et entreprend rapidement de grands travaux de confort et d’embellissement. Cette étonnante princesse petite-fille d’Henri IV et cousine germaine de Louis XIV, vit en exil dans son château d’Eu après avoir activement participé à la Fronde. Elle crée à Eu des hôpitaux et y répand ses généreuses aumônes. Sans descendance de son union cachée avec Monsieur de Lauzun, la “Grande Mademoiselle” fait donation au duc du Maine, aîné des enfants illégitimes de Louis XIV et de Madame de Montespan, du comté d’Eu avec réserve d’usufruit en 1681.

 

Les demeures des Orléans: Le Château d’EuEn 1697, au décès de la « Grande Mademoiselle », le duc du Maine prend possession du comté d’Eu. En 1775, le duc de Penthièvre hérite du domaine d’Eu et le transmet à sa fille unique Marie Adelaïde, duchesse d’Orléans. De 1793 à 1814, la duchesse d’Orléans, veuve de Philippe-Egalité, est dépouillée de son domaine. A son retour en France, lors de la Restauration des Bourbons, elle rentre en possession de ses biens et conserve le château d’Eu jusqu’à sa mort en 1821. Son fils Louis-Philippe en hérite et commence dès 1828 à reconstruire le château d’Eu. L’architecte Fontaine régularise la façade et double la largeur du château. A partir de 1830, Eu devient résidence royale au même titre que Saint-Cloud ou les Tuileries. Le roi “citoyen” séjourne souvent au château d’Eu pour les vacances en famille et y tient même quelquefois le conseil des ministres. Louis-Philippe y reçut deux fois la reine Victoria en 1843 et en 1845 sous le signe de l’Entente cordiale. Après la chute de la Monarchie de Juillet, le château s’enfonce dans un profond sommeil. Le domaine est confisqué en 1853. Le domaine est rendu en 1872 au comte de Paris, petit-fils de Louis-Philippe et Chef de la Maison d’Orléans. Celui-ci charge Viollet-le-Duc d’aménager le domaine et le château entre 1874 et 1879. En 1886, le comte de Paris est contraint de quitter Eu pour l’exil en raison d’une nouvelle loi d’exil. A son décès en 1894, son fils Philippe, duc d’Orléans (1869-1926) devient Chef de la famille et hérite du château sans pouvoir y résider puisque exilé. Un important incendie ravage toute la partie sud du château en 1902.

 

Les demeures des Orléans: Le Château d’EuEn 1905, le duc d’Orléans vend le château au prince Gaston d’Orléans, comte d’Eu, petit-fils de Louis-Philippe et époux de la princesse héritière du Brésil. Le comte d’Eu fait restaurer le château et l’habite avec son épouse et leurs trois fils princes d’Orléans-Bragance. En 1922, le prince Pedro d’Alcantara d’Orléans-Bragance, fils aîné du comte d’Eu, hérite du château et s’y installe avec la comtesse Elisabeth Dobrzensky de Dobrzenicz et leurs 5 enfants. Au décès de la princesse Pedro d’Alcantara en 1951, le château (ci-dessus le Pavillon des Ministres donnant sur la cour d’honneur du château) devient la propriété de ses 5 enfants : la comtesse de Paris, la duchesse de Bragance, la princesse Thérèse, le prince Pedro Gastao et le prince Joao. En 1954, les 5 princes d’Orléans-Bragance cèdent le château à la Société d’Etudes Historiques Dom Pedro II qui la cède à son tour en 1962 au département de la Seine-Maritime. En 1964, la ville d’Eu achète le château. En 1973, la municipalité y aménage sa mairie et crée le musée Louis-Philippe destiné à recueillir les souvenirs des princes d’Orléans et de la Monarchie de Juillet.(Merci à Charles pour le texte et les photos du château d’Eu)

 

Les demeures des Orléans

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